Règle à calcul

La règle à calcul est un instrument mécanique de calcul analogique qui permet, par simple déplacement longitudinal d'échelles graduées, d'effectuer directement des opérations arithmétiques de multiplication et de division, mais pas les additions ni les soustractions.



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Calculateur analogique - Instrument de calcul - Logarithme

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  • La règle à calcul est découverte vers 1620 par deux mathématiciens anglais, William Oughtred et Edmund Gunter.... log (a × b) = log (a) + log (b)... (source : wikipidio)
Règle à calcul scolaire de 10 pouces (Pickett N902-T simplex trig).

La règle à calcul (ou règle à calculer) est un instrument mécanique de calcul analogique qui permet, par simple déplacement longitudinal d'échelles graduées, d'effectuer directement des opérations arithmétiques de multiplication et de division, mais pas les additions ni les soustractions. Une règle à calcul peut aussi servir à exécuter des opérations plus complexes, telles que le calcul de racines carrées ou cubiques, des calculs logarithmiques ou bien trigonométriques [1].

Avant la naissance des calculatrices électroniques vers 1970, les règles à calcul étaient extrêmement utilisées par les scientifiques, les ingénieurs et étudiants [2]. En effet, elles apportaient une aide appréciable dans les calculs approchés qui, avec l'entraînement, pouvaient être exécutés rapidement. Reconnues comme obsolètes aujourd'hui, la majorité sont devenues des articles de collection. Des règles à calcul circulaires sont , cependant, toujours utilisées pour la navigation aérienne, y compris sur les cadrans à lunette tournante de montres de diverses marques.

Composants

Sliderule 2005.jpg

Principe

Curseur d'une règle à calcul

Pour son utilisation la plus courante (la multiplication et la division), la règle à calcul utilise des échelles logarithmiques et le principe selon lequel la somme des logarithmes de deux nombres est égale au logarithme du produit des deux nombres :

log (a) + log (b) = log (a × b).

Cela se traduit par le fait que, pour multiplier deux valeurs, il suffit d'additionner leurs longueurs représentées sur la règle, et de les retrancher pour faire une division.

Cette opération est particulièrement facile à effectuer, mais présente l'inconvénient de ne pas donner les exposants, qui doivent être trouvés par une autre méthode (généralement un calcul mental approché).

Les règles à calcul servent aussi à trouver les carrés, les cubes et les fonctions trigonométriques, et , évidemment, les opérations inverses (racines, etc. ) avec d'autres échelles et l'utilisation du curseur.

Précision

La précision d'une règle dépend de sa longueur mais également de la qualité de la gravure.

Les règles de 30 cm donnent une précision de l'ordre de 1/200e. Ce qui se traduit par deux décimales au voisinage de la valeur 2. La différence du nombre de décimales visibles selon la valeur, n'est qu'un simple effet d'échelle.

Construction

Il est envisageable d'utiliser toutes sortes de matériaux, mais, à l'époque moderne, on utilisait en particulier le plastique en Occident et le bambou en Orient.

L'os et l'ivoire ont été énormément employés.

Histoire

Cercle à calcul pour calcul de temps de pose pour tirage photo
Cercle à calcul sur une montre de navigation aérienne

John Neper inventa en 1614 les logarithmes, bases mathématiques des règles à calcul. Edmund Gunter (1581-1626) enseignait alors l'astronomie au collège de Gresham. On lui doit l'invention de plusieurs instruments géométriques, tels que le secteur à l'aide duquel on trace les lignes idéales des cadrans solaires. Il inventa l'échelle dite "de Gunter" ou règle logarithmique en 1620, qui simplifiait les opérations de calcul : sur cette règle, il suffisait d'ajouter ou retirer un écart avec un compas pour multiplier ou diviser un nombre par un facteur.

Pour simplifier cette opération, Edmond Wingate, en 1627 eu l'idée de faire coulisser deux échelles scindées, l'une contre l'autre, donnant naissance au concept de la règle à calcul.

L'anglais William Oughtred inventa en 1630 une règle à calcul circulaire. En transposant l'idée de Wingate sous la forme de deux échelles logarithmiques dessinées sur deux cercles concentriques.

M. Milburne, vers 1670 traça les premières spirales logarithmiques. Une version moderne et aboutie était réalisée et commercialisée en France par Léon Appoullot vers 1930.

En 1654, Robert Bissaker fit prendre à l'instrument sa forme classique (baguette coulissante dans une forme fixe). Certains attribuent le montage des deux règles à Seth Partridge. Il n'est pas évident de confirmer la paternité de cette invention. Une description de la version Partridge est donnée dans "The description and use of an instrument called the double scale of proportion", ouvrage de Partridge - London 1671, existant à la bibliothèque nationale.

Amédée Mannheim, officier puis professeur à l'école Polytechnique de Paris lui adjoint (1850) un pointeur mobile (curseur) donnant la possibilité une lecture plus aisée et de «stocker» un résultat intermédiaire. La règle type Mannheim est la première règle moderne.

L'enroulement de deux longues échelles logarithmiques sur un cylindre permit d'obtenir une précision de calcul théoriquement supérieure - Otis King en Angleterre, A. Lafay en France, tous deux vers 1921, puis Fuller. L'aspect confus et peu lisible de ces hélices logarithmiques a été cause de leur insuccès.

Vers 1950, le professeur André Séjourné peaufina la règle à calcul normale en lui adjoignant les échelles LL1, LL2, LL3. Ce fut la règle à calcul Log-Log. Les échelles Log-Log étaient déjà connues dans l'entre deux guerres, Règle "Electro" avec LL2 et LL3 dès les années 20, Règle "Darmstadt" avec LL1, LL2, LL3 en 1935. André Séjourné diffusa l'"Electro Log Log" (Graphoplex 640). Les Français sont les seuls à avoir utilisé cette Electro Log Log

En France, l'objet se diffusa à partir de la fin de la Seconde Guerre mondiale, les marques les plus connues étant Graphoplex et Faber-Castell. Son règne se poursuivit jusqu'au milieu des années 80 malgré la naissance des premières calculatrices, la règle étant l'unique instrument autorisé lors des examens et concours. La circulaire du 28 juillet 1986, autorisant et recommandant l'emploi des calculettes pendant les épreuves des examens, la relégua finalement aux fonds de tiroirs.

Les règles à calcul subsistent toujours dans certains métiers, comme la navigation aérienne. Aussi, certains appareils de mesures analogiques spécialisés (par exemple les posemètres) sont équipés d'un cercle à calcul intégré pour favoriser l'utilisation des mesures.

D'autre part, on aurait retrouvé une règle à calcul (un cercle à calcul en fait) datant de l'antiquité romaine[3].

Folklore

Voir aussi

Sources

  1. (fr) Les règles à calcul. documents haubans-maths.
  2. (fr) Poisard C., 2006 : L'étude de la règle à calcul. CultureMath. [pdf]
  3. ** (fr) Thèse de Giovanni Pastore Antikythera e i regoli calcolatori - (2006) sur une règle à calcul découverte dans l'épave d'un navire du 1er siècle avant JC.
  4. Dictionnaire d'argadz en ligne

Bibliographie

Liens externes

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